Procjena: Scott Rothkopf, glavni kustos u Whitney, prisjeća se Ellsworth Kelly

Ellsworth Kelly 1996. u Muzeju Guggenheim sa svojim Plavim reljefom s crnom (1993.).

Riječi poput radosti, oduševljenja i čuđenja nemaju puno vrijednosti u ozbiljnoj kritici suvremene umjetnosti, koja nastoji skepticizam i tjeskobu cijeniti umjesto navodno lakših užitaka. Ali upravo su me oni bivši osjećaji prevladali kada sam se prvi put masovno susreo s radom Ellswortha Kellyja kao studenta na njegovoj zapanjujućoj retrospektivi 1996. u Muzeju Solomona R. Guggenheima. Umjetnik je ispunio rotondu s potpisom Franka Lloyda Wrighta eksplozijom konfeta raskošnih žutih ovala, oštrih plavih pravokutnika i živopisnih crvenih oblina, dajući blistav potres koji je promijenio tijek mog života i mojeg zanimanja za umjetnost. Njegove su slike bile stroge, ali nekako živahne, i bile su sklone pobuđivati ​​emocije koje bi bilo teško pripisati jednako rigoroznim suvremenicima gospodina Kellyja u području apstrakcije.

Još u školi tražio sam tečajeve koje je predavao najveći kritički prvak g. Kellyja, Yve-Alain Bois, i ubrzo sam imao sreću upoznati samog umjetnika. U danima nakon njegove smrti u 92. godini, više sam razmišljao o njegovom razigranom duhu nego o općenito cijenjenim intelektualnim kvalitetama njegova uma i rada. I u gospodinu Kellyju i u njegovoj umjetnosti bilo je uzbuđenja otkrića i radosti koje je ono moglo izazvati.

Posljednji put kada sam posjetio njegov studio u Spencertownu, N.Y., bilo je to kao kustos u Whitney Museum of American Art, na Novu godinu prije gotovo točno godinu dana. Bio je uzbuđen kao i uvijek što je dočekao novu godinu, žurno me dovodeći od modela nedovršene kapelice u Teksasu koju je projektirao, do videa na YouTubeu ljupke a cappella grupe sa sveučilišta u Oxfordu koja se priprema do filma All I Want for Christmas Mariah Carey Si ti. Kakva sjajna pjesma! uzviknuo je, a oči su bljesnule, prsti tapkali po njima.

Naša sljedeća stanica bio je netaknuti prostor osvijetljen nebom obložen gomilom novih slika. Često u umjetnosti, kao iu većini stvari, elegancija može biti neprijatelj osjećaja ili snage, ali nije tako u slučaju gospodina Kellyja. Ovdje je bila skupina neizrecivo profinjenih slika koje su se činile teško stečenim, ali neproučenim, savršeno ujednačenim, ali načičkanim životom. Neki su se vraćali na kolaže koje je napravio prije 70-ak godina, dok su drugi gledali u nepoznatu budućnost. Jedno posebno iznenađujuće platno sadržavalo je sunčano žuto polje okrunjeno klimavim plavim oblicima koji sugeriraju znak beskonačnosti koji se činio da je istog trenutka uznemirio i zaintrigirao svog tvorca. Misliš li da bih to trebao pokazati? upitao je s podmuklim smiješkom.

Pokazao ju je u skupini zapanjujućih izložbi svih novih radova koja je otvorena u svibnju, dva tjedna prije njegovog 92. rođendana, i ispunila četiri galerijska prostora Chelseaja Matthewa Marksa, njegovog dugogodišnjeg trgovca i neprekidnog pristaša. Ubrzo nakon toga došao je izniman prvi svezak kataloškog raisonnéa njegovih slika gospodina Boisa.

G. Kelly je bio jedan od istinskih pionira u razvoju apstraktne umjetnosti, relativno kratke povijesti gotovo prošarane lukom njegovog dugog života. Najvažnije, doveo je u pitanje subjektivnu prirodu kompozicije i zauvijek promijenio naše shvaćanje kako umjetnička djela nisu samo prozori u druge svjetove već sjede ravno u onima u kojima (i mi) nastanjuju. Blistave izrezane ravnine i perspektivne geometrije njegovih slika i skulptura stvaraju delikatne prostorne iluzije, ali inzistiraju na njihovom statusu stvari u stvarnom prostoru otvorenom za našu percepciju.

Slika

Kreditna...Librado Romero / The New York Times

Postignuća gospodina Kellyja bila su golema, a veliki su mu se muzeji u New Yorku toliko divili i obožavali da bi svatko od nas mogao doći u iskušenje da ga nazove svojim. U Whitneyu smo ponosni što smo bili prva institucija koja je nabavila njegov rad, dok mu je Guggenheim odobrio njegovu posljednju anketu u New Yorku. Muzej moderne umjetnosti može imati neusporediv fond, a u Metropolitan Museum of Art uvijek možete vidjeti njegov magistralni Slika iz 1969., Spectrum V, razvijajući se preko gotovo 40 stopa zida.

Unatoč svojoj slavi, g. Kelly je bio okorjeli šarmer koji vas je mogao natjerati da povjerujete da je sjaj u njegovim očima samo za vas. Iznenadio sam se kad sam iz njegove osmrtnice saznao da ga je kao mladića privlačila tišina poslijeratnog Pariza, jer sam ga poznavao kao pravog govornika. Palio je na zabavama, osobito onima koje se sve češće priređuju u njegovu čast, gdje bi na trenutak glumio sram prije nego što bi zgrabio mikrofon i udvarao se publici.

Privatno, bio je posebno velikodušan prema studentima, odmotavajući priče o svojoj prošlosti poput Šeherezade za skup povjesničara umjetnosti. Bila je to njegova rana služba kao dizajner kamuflaže tijekom Drugog svjetskog rata, te posjet ateljeu kipara Constantina Brancusija u društvu mladih prijateljica (koje je majstor inzistirao da mu sjednu u krilo). Bilo je hodočašće da se otkriju Monetova posljednja platna u njegovom golubovima prepunom ateljea u Givernyju u Francuskoj, i tišina nestalog New Yorka gdje je gospodin Kelly živio zajedno s umjetnicima Robertom Indianom, Agnes Martin i Jackom Youngermanom u prozračnim starim potkrovljima duž Coentiesa Skliznuti.

Kako je rastao, činilo se da namjerava objaviti druge, teže priče, bilo o tome da je mladić homoseksualac u vojsci ili da se tijekom dugih razdoblja svoje karijere bojao da bi njegov rad mogao biti pogrešno shvaćen. Uvijek uz njega bio je njegov voljeni i odani suprug, fotograf Jack Shear, koji se javljao s imenom koje nedostaje ili nježnim okretanjem očima naglašavao priču koju je čuo na desetke puta.

Ali gospodin Kelly je bio daleko više zainteresiran za sadašnjost nego za prošlost.

Na inauguracijskoj izložbi Whitneyinog novog doma u centru prošlog proljeća, predstavljen je ne samo svojim ranim radovima, već i onim koji je dovršio u dobi od 80 godina. Ovaj uzbudljivi kolaž objavljen u The New York Timesu 2003. sastojao se od ništa više od zračna slika nule na kojoj se nalazi trapez, što drugo, Kelly zelena.

Slika

Kreditna...Lijevo: Whitney Museum of American Art, New York; dar anonimnog donatora; desno: New York Times

Usred burnih rasprava oko tornjeva i spomenika, g. Kelly je to mjesto zamislio kao prazninu travnatog parka u srcu Donjeg Manhattana. Snage komercijalnih nekretnina i politike odredile su njegovu viziju živog spomenika da bude samo san, ali poanta je bila u tome da je gospodin Kelly još uvijek sanjao, kasno u svojim godinama, odlučujući se suočiti sa sjenom smrti novim životom . Taj duh afirmacije ostaje među njegovim najvećim darovima.