Portreti umjetnika, spojeni u podzemnoj željeznici

Nakon desetljeća vezenja portreta voljenih osoba, LJ Roberts drži lekciju o queer srodstvu na novoj izložbi u Pioneer Worksu u Brooklynu.

LJ Roberts, umjetnik čija tekstilna umjetnost prepliće queer i trans povijesti, u studiju u Dumbou, Brooklyn.

LJ Roberts počinje šivanjem lica prijatelja i ljubavnika, prisjećajući se u ručno šivanim portretima konture spremljene fotografije ili duboko osobne uspomene. Posljednje desetljeće umjetnica je stvarala ove vezene džepne veličine tijekom stanke i vožnje podzemnom željeznicom po New Yorku. Pojavila se tapiserija queer i trans povijesti, aktivizma i politike, definirana detaljima: ručno rađeni prosvjedni znakovi, naljepnice za branike, zastavice ponosa i ogrlice za kućne ljubimce.

Nosi te sa sobom: deset godina portreta označava prekretnicu u Robertsovoj karijeri, jer institucije i kolekcionari počinju ulagati u L.G.B.T.Q. umjetnici koji koriste tekstil da pričaju svoje priče. Oni su dramatičan odmak od nadopunjavajućih popluna i monumentalnih kolaža koji su umjetniku priskrbili sljedbenike među muzejskim kustosima. Bi li publika prihvatila ovu promjenu stila i veličine?

Slika

Kreditna...LJ Roberts i Hales

Slika

Kreditna...LJ Roberts i Hales

Izložba, na ogled u Pioneer Works u Brooklynu do 28. studenoga, prva je u nizu nadolazećih emisija koje osvjetljavaju Robertsov rad. Uključuje neonsku skulpturu o imigraciji, koja se otvara 2. listopada u Sokratov park skulptura , Queens. Umjetnikove instalacije također će glumiti na dvije proljetne izložbe, od kojih jedna slavi američki zanat Muzej američke umjetnosti Smithsonian u Washingtonu, D.C., i drugi koji ispituje feminističke umjetničke prakse na Muzej suvremene umjetnosti Aldrich u Connecticutu.

Bila je rizična odluka za Robertsa da otkrije ove vezove veličine zalogaja na početku užurbane umjetničke sezone.

Portreti su posljednja stvar za koju sam mislio da ću raditi, rekao je Roberts tijekom pregleda. Kad sam ih počeo raditi, osjećao sam se kao da djelujem protiv svega što želim od umjetnosti.

Slika

Kreditna...Pionirski radovi; Daniel Terna

Roberts je nebinarni, što znači da umjetnik ne pripisuje rodnim oznakama i koristi zamjenice u trećem licu. Koristili su apstrakciju u prethodnim radovima kako bi istražili preklapanje između queer aktivizma i obrtničke tradicije. Izbjegavanje figuracije bio je politički izbor koji je trebao kritizirati ograničavajuće definicije identiteta. Ali vezovi su pokušaj da se pomiri želja za slobodom sa željom da bude viđen.

Svakako se bavim figurativnom reprezentacijom i također se zalažem protiv toga, rekla je umjetnica. Kao što prijatelji odgovaraju na svoje slike u esejima koji prate instalaciju, tako i Roberts ove portrete opisuje kao ovisne o frenetičnom sudaru šavova, koji su prikazani na poleđini, poznatoj kao verso.

Ne obraćam pažnju na ono što se manifestira na poleđini slike, a njezin je ishod posve slučajan. Ipak, apstrakcija je jednako važna kao i figure, možda čak i više jer hvata bit mojih prijatelja, rekao je umjetnik.

Slika

Kreditna...LJ Roberts i Hales

Slika

Kreditna...LJ Roberts i Hales

Vezovi su poput talismana za Robertsa, prizivaju i bolna i draga sjećanja. Posebno je rezonantan portret samoukog kolažista Fredericka Westona u ružičastoj boji, s lisicama na rukama i koji drži znak protesta. Roberts se prisjeća sati provedenih na Povorci ponosa 2018., dok je bio vezan za Westona, koji je širio letke o H.I.V. kriminalizacija . Između dvojca je zaiskrilo prijateljstvo, koji je često govorio o djelovanju na marginama umjetničkog svijeta. Weston je pomogao Robertsu da shvati važnost vidljivosti u svijetu umjetnosti. Prvu samostalnu izložbu u New Yorku dobio je 2019., kada je imao 72 godine. Godinu dana kasnije umro je od raka mokraćnog mjehura.

Fred je bio vrlo otvoren u tome što nije dobio priznanje koje je zaslužio i radio je do dana kada je umro, rekao je Roberts. Naučio me gledati neuredne, kaotične dijelove reprezentacije i kako se konstruiramo kao ljudi.

Slika

Kreditna...Caroline Tompkins za The New York Times

Postati fiber umjetnik bila je posljedica navike i potrebe. Roberts, koja danas ima 40, počela je plesti kao dijete, uzimajući lekcije od rođaka. Nakon što je napustio područje Detroita, umjetnik je pohađao Sveučilište u Vermontu, gdje se buntovnički niz preobrazio u političko organiziranje. S kolektivom mladih aktivista, Roberts je radio na krizi AIDS-a, popevši se na zvonike kampusa kako bi spustio velike, pletene transparente na kojima je pisalo Mama sada zna, prije nego što se na kraju preselio u New York. Tekstil je postao jednostavan način za stvaranje umjetnosti bez plaćanja ateljea.

Bio sam nomad po izboru i potrebi, ali svoj rad mogu donijeti posvuda, rekao je Roberts.

Umjetnikova predanost zanatu nedavno je postala popularna u svijetu umjetnosti. Ranije ovog mjeseca, galerija Hales u Chelseaju objavila je da dodaje Robertsa na svoj popis, kao jednog od rijetkih umjetnika koji su zastupljeni u galeriji. Zainteresirali su se i kolekcionari David i Pamela Hornik koji su financirali publikaciju temeljenu na izložbi Pioneer Works.

Slika

Kreditna...LJ Roberts i Hales

Slika

Kreditna...LJ Roberts i Hales

Vezovi su iznimno osobni i empatični, rekao je David Hornik, tehnološki investitor. Kad vidite rad LJ, znate da je to njihova umjetnost. To je obilježje velikog umjetnika i za koji mislim da će izdržati test vremena.

Mary Savig, kustosica u Smithsonianovoj galeriji Renwick, napustila je citiranje Robertsa u svom doktoratu. disertaciju za stavljanje umjetnika u veliku anketu o američkom studijskom zanatu, This Present Moment: Crafting a Better World, koja se otvara ovog proljeća.

Snaga u Robertsovom radu je način na koji se odupire moći, rekao je Savig, uspoređujući umjetnikove portrete s djelima Alice Neel ili Harmony Hammond. Roberts detonira hijerarhije, dodala je, zadržavajući se s iglom i koncem na feminističkim, queer i trans stazama koje su došle prije njih.

Slika

Kreditna...Hadley Raysor Smith

Prije večeri otvaranja izložbe Pioneer Works, Hadley Raysor Smith posjetila je galeriju na privatno gledanje. Prije šest godina Roberts je fotografirao Smitha kako drži umjetnikove pse i nosi košulju na kojoj je pisalo: Prestanite govoriti ženama da se smiju. Vidjevši taj ljetni dan u šavovima, Smith je zaplakao. Vez je bio više od samo svjedočanstva njihovog prijateljstva ili sretne uspomene, već je bio artefakt njihovog postojanja kao nebinarnih ljudi.

Bilo bi važno vidjeti slike ovakvih queer ljudi kad sam bio mlađi, rekao je Smith, sada bistrih očiju. Queer ljudi su vidljivi i bez isprike.


Nosi te sa sobom: deset godina portreta

Do 28. studenog, Pioneer Works, 159 Pioneer Street, Brooklyn, N.Y.; pioneerworks.org.