Umjetnici se bore da vrate radove iz Ace Gallery

Douglas Chrismas, osnivač Ace Gallery u Los Angelesu, pored skulpture Dennisa Oppenheima.

LOS ANGELES — Tužbe umjetnika i kolekcionara, tražeći povrat poslanih djela, traženje zarade ili oboje, nikada nisu spriječili Douglasa Chrismasa, osnivača Ace Gallery, da posluje. Rani prvak među pionirima poput Roberta Irwina, Richarda Serre i Michaela Heizera, gospodin Chrismas proveo je gotovo 50 godina pomažući u pokretanju ili ubrzanju karijera ovdašnjih umjetnika, čak i dok je bio pod pomnom kontrolom jer ponekad nije platio kada su djela prodana.

No 6. travnja g. Chrismas je izgubio ključeve svoje galerije, nakon što nije izvršio uplatu od 17,5 milijuna dolara koju je sud odredio za podmirenje svojih dugova u dugotrajnom stečajnom slučaju iz poglavlja 11. Sam Leslie, stečajni upravitelj, preuzeo je dužnost onoga što on naziva de facto C.E.O. reorganiziranog poslovanja, koji uključuje mega-galeriju od 30.000 četvornih stopa u povijesnoj Art Deco zgradi u četvrti Wilshire u sredini i prostor na Beverly Hillsu.

To je novi svijet za Acea, rekao je gospodin Leslie, koji je obučen za forenzičko računovodstvo. Douglas se više ne bavi financijama. Veliki izazov gospodina Leslieja je pratiti vlasništvo nad tisućama umjetničkih djela u vlasništvu Acea. Planira prodati što može kako bi namirio vjerovnike galerije.



Njegove bi odluke mogle utjecati na desetke umjetnika, rekla je Christine Steiner, odvjetnica koja je radila s nekim od umjetnika galerije. Toliko važnih umjetnika izlagalo se s Aceom i deponiralo radove u galeriju, rekla je, ali pod g. Chrismasom, dodala je, galerija je nekim umjetnicima jako otežala preuzimanje svoje umjetnosti. Mislim da će činjenica da računovođa preuzima dužnost biti potresna.

De Wain Valentine jedan je od nekolicine umjetnika koji su podnijeli zahtjeve tijekom stečajnog postupka, tražeći zaostalu isplatu ili povrat umjetničkih djela, iznoseći na vidjelo sporove između umjetnika i trgovaca koji često ostaju iza zatvorenih vrata.

On traži povratak osam ranih, eksperimentalnih skulptura, izrađenih od smole ili akrila, poslanih Aceu u razdoblju od 2010. do 2012. Grupa uključuje studiju za njegovu monumentalnu skulpturu u sivom stupu koja je nekada bila predstavljena u Gettyjevom muzeju. Njegova je vrijednost iznosila oko 1,45 milijuna dolara.

Umjetnička djela nisu izložena u galeriji, rekao je odvjetnik gospodina Valentina, Gregory Salvato, tako da ne znamo sa sigurnošću jesu li prodani ili su u skladištu.

Upitan u prošlotjednom intervjuu zašto nije vratio osam umjetničkih djela, g. Chrismas je rekao: 'Složeno je jer vjerujemo da De Wain galeriji duguje velik dio novca.

Slika

Kreditna...Konrad Fiedler za The New York Times

G. Salvato je odgovorio: 'Apsolutno nemamo pojma o čemu priča'. Gospodin Valentine je rekao: Nikad mi nije dao novac.

Mary Corse, jedna od rijetkih žena povezanih s pokretom svjetla i svemira južne Kalifornije 60-ih, stvara visoko reflektirajuće slike koje su sve više dobivale na vrijednosti. I ona je podnijela zahtjev tražeći povrat svojih ranih umjetničkih djela prije 1980. godine. Ona, međutim, ne pokušava oporaviti nedavne radove ili otkazati ugovor s Aceom, koji galeriji daje ekskluzivno međunarodno zastupanje u zamjenu za predujam od 60.000 dolara mjesečno.

Odvjetnik gospođe Corse, Jerome S. Cohen, rekao je da je Mary Corse imala dobar radni odnos s Ace Gallery, a Ace je reagirao na njezine zahtjeve.

Gospodin Leslie sada drži obje grane galerije otvorenima i pojačava prodajno osoblje. Također planira angažirati gospodina Chrismasa da pomogne oko izložbi i prodaje.

Osnovan u Los Angelesu 1967., Ace je pokazao širok raspon umjetnosti, sa snagom u post-minimalnoj skulpturi. Poznat po svojoj avanturističkoj avanturi, g. Chrismas dopustio je umjetnicima poput g. Irwina i g. Heizera da radikalno preurede arhitekturu njegove galerije. Gospodin Chrismas je od tada pomogao da se Tim Hawkinson i Tara Donovan postave na kartu s velikim emisijama u svojim špiljastim prostorima u Los Angelesu, kao i u podružnici u New Yorku koja sada ne postoji.

Organizirao je i rane samostalne emisije Brucea Naumana, Sola LeWitta, Andyja Warhola, Sama Francisa i Eda Rusche, ali i pritužbe na kasne provjere počele su rano. U zapisu iz knjige The Andy Warhol Diaries iz 1979., Warhol je rekao da mu je g. Chrismas rekao: On je tako užasan... Kad bi samo rekao: 'Ne mogu ti platiti', znao bi gdje si stajao . Kako je Kristine McKenna izvijestila u a Članak iz 2003. u L.A. Weekly, Gospodina Chrismasa tužili su više od 55 puta pod devet različitih poslovnih imena - od strane umjetnika, dilera, kolekcionara, privatnih investitora, uslužnih djelatnosti, stanodavaca i bivših prijatelja.

Članak gospođe McKenna počinje: Jedna od velikih misterija svijeta umjetnosti je kako Doug Chrismas nastavlja raditi ono što radi.

Gledajući opušteno u galeriju nakon sastanka s gospodinom Lesliejem, g. Chrismas je pozitivno okrenuo novonastalu situaciju, što će omogućiti Aceu da nastavi za sada - nitko neće reći koliko dugo. Jako sam oduševljen što su ova gospoda ovdje, rekao je i dodao da ga je to oslobodilo zamjene žarulja i plaćanja računa. Sada se mogu usredotočiti na ono što svi kažu da radim najbolje, a to je kustos i prodaja.

Rekao je da je 2013. godine podnio zahtjev za stečaj jer je njegov stanodavac tražio raskid najma u Wilshireu zbog jednomjesečne zakašnjele najamnine. Pravi poticaj, rekao je, bila je vrijedna kupovna opcija najma.

Slika

Kreditna...Konrad Fiedler za The New York Times; 2016. De Wain Valentine/Društvo za prava umjetnika (ARS), New York

Coldwell Banker procijenio je imovinu na 50 milijuna dolara; moja opcija za kupnju je 20 milijuna dolara. To je 30 milijuna dolara u igri. Zato se sve ovo događa - nekretnine, rekao je g. Chrismas.

Ali u ovoj fazi, rekao je g. Leslie, umjetnička su sredstva također u igri. Naš prioritet je zaštititi vrijednost umjetničkog djela, rekao je. To žele umjetnici, a to želimo i mi.

Pravni zahtjevi gospođe Corse i gospodina Valentinea citiraju kalifornijski zakon koji kaže da se pošiljke umjetnika vlastitih djela trebaju držati u povjerenju i da ne podliježu zahtjevima vjerovnika primatelja. Drugim riječima, u Kaliforniji postoji razlika između inventara u vlasništvu galerije i pošiljaka umjetnika.

Izazov za gospodina Leslieja je razdvojiti te dvije skupine. Nakon što je od gospodina Chrismasa dobio početnu procjenu od 750 umjetničkih djela u Aceovom inventaru, pronašao je još mnogo djela u posjetu galeriji u ožujku s Robertom Suiterom, direktorom u tvrtki za ocjenjivanje Winston Art Group.

Ovo je ogromna zbirka, koja se procjenjuje na oko 2750 pojedinačnih radova, napisao je gospodin Suiter u svom izvješću. Za kontekstualizaciju veličine, podrazumijeva se da široka zbirka ima nešto više od 2000 djela.

Štoviše, čini se da nema kompjutoriziranog inventara - teško je povjerovati, s obzirom na proliferaciju davatelja softvera za upravljanje umjetnošću posljednjih godina, nastavlja se u izvješću.

G. Leslie je rekao da sada pravi odgovarajući popis svih umjetničkih djela u galeriji kako bi pratio vlasništvo, lokaciju i prodaju.

Gary Lang, koji je podnio zahtjev za povrat brojnih privlačnih kružnih slika, odlučio je napustiti rad s reorganiziranom galerijom prema ponovnom ugovoru o prodaji. Njegov stečajni odvjetnik, J. Scott Bovitz, zvučao je optimistično u pogledu novog, profesionalnijeg upravljanja: Mislim da ćete vidjeti porast prodaje galerijskog inventara pod gospodinom Lesliejem.

Gospođa Steiner, pravnica za umjetnost, predviđa da će ovu priliku iskoristiti i drugi umjetnici, koji su teško dohvatili svoje radove.

Nadam se da se ti umjetnici sada redaju pred vratima sa svojim otpremnim listovima i zahtijevaju natrag svoj rad, rekla je, kako bi mogli nastaviti sa svojim životima i karijerama.