Prolazni užici života u živopisnim drvorezima

Toyohara Kunichika

Kult slavnih i komercijalizacija umjetnosti nisu jedinstveni na Zapadu. U Japanu iz 19. stoljeća kabuki glumci i skupe gejše bili su idolizirani od strane pučana, a prodaja šarenih drvoreznih grafika koji ih prikazuju postala je velik, konkurentan posao.

Godine 1842., bojeći se erozije nacionalnog moralnog vlakna, vlada je reagirala na maniju kabukija i ukiyo-ea, slika i grafika koje su prikazivale prolazne užitke života u zabavnim sektorima velikih gradova. Zakoni su stvoreni kako bi ograničili ekstravaganciju kabuki kazališta i zabranili yakusha-e (glumačke slike) i bijin-ga (slike lijepih žena). Kao da su Sjedinjene Države ugušile holivudske filmove, paparazze i tabloide.

Gledajući danas japanske grafike, možda nećete shvatiti iz kakvog su grubog komercijalnog svijeta izašli. Njihova formalna elegancija, poetska ljepota i tehnička profinjenost sugeriraju mirnije, kreativnije okruženje. Dakle, Utagawa: Masters of the Japanese Print, 1770-1900, izložba mnogih sjajnih grafika u Brooklynskom muzeju, nudi koristan i informativan korektiv.



U organizaciji Laure Mueller, doktorske kandidatkinje iz japanske povijesti umjetnosti i kustoske pripravnice u Muzeju umjetnosti Chazen na Sveučilištu Wisconsin, Madison, izložba predstavlja 73 drvoreza iz zbirke Van Vlecka, poznatog skladišta više od 4000 Japanaca. grafike u vlasništvu Chazena. Uz još 22 grafike iz zbirke Brooklynskog muzeja, izložba priča priču o skupini umjetnika koji su dominirali ukiyo-e printom veći dio 19. stoljeća.

To nije remek-djelo, iako u njemu ima sjajnih djela. Vatromet Utagawe Toyokunija na mostu Ryogoku (1825.) je spektakularan. Na kvadratu od dva i pol metra napravljenom spajanjem šest grafika, prikazuje jahte natovarene tromim gejšama kako prolaze ispod velikog drvenog mosta, na kojem se okupila gomila da promatra vatromet koji puca na noćnom nebu. Sa svojim mnoštvom živahnih ljudi, precizno ocrtanim detaljima i kockastim dijagonalama koje se zabacuju na sve strane, to je čudo formalne zbijenosti.

Također je izvanredna dramatična širokokutna slika Toyohare Kunichike iz 1894. glumca odjevenog u kostim raskošnog uzorka okruženog plamenom živopisnih boja. S žestokim izrazom lica pozira raširenih ruku; držeći mač u jednoj ruci, priprema se počiniti seppuku, odnosno ritualno samoubojstvo.

Jedini primjer popularne erotike zvane šunga izložbe također zaslužuje pomni pogled. Proizveden 1851. godine od strane Utagawe Kunisade, Ilustrirani izvještaj o paru Genjija sastoji se od tri raskošno tiskana sveska, s dvostrukim stranicama koje prikazuju muškarce i žene u luksuznim haljinama kako se upuštaju u seksualne odnose s divnom hitnošću.

U emisiji je mnogo uvjerljivijih radova, uključujući pejzaže zemlje i mora Utagawe Hiroshigea, jednog od najpoznatijih umjetnika ukiyo-ea. Ali postoje i relativno neopisivi radovi. Grafike Utagawe Toyoharua iz 1770-ih povijesno su značajne jer je utemeljio školu Utagawa i zbog svoje inovativne upotrebe duboke perspektive zapadnog stila. Ali njegovim blage ilustrativnim djelima nedostaju hrabre, senzualne kvalitete grafika njegovih neposrednih sljedbenika Utagawe Toyohiroa i Utagawe Toyokunija.

Sudeći po katalogu izložbe, koji ima kolor reprodukcije od 213 grafika, mnoge prilično lijepe, iz zbirke Van Vlecka mogla se sastaviti veća i estetski superiorna izložba. Ali namjera gospođe Mueller bila je nešto drugo nego emisija najvećih hitova. Željela je ispričati povijest škole Utagawa i na taj način prenijeti nešto o složenosti japanskog grafikskog posla općenito.

Dakle, da biste izvukli maksimum iz izložbe, morate pročitati naljepnice izložbe, tekstualne ploče i, što je najvažnije, znanstvene eseje iz kataloga. Otkrit ćete, na primjer, zašto je bilo toliko umjetnika po imenu Utagawa: bio je japanski običaj da uspješni šegrti uzimaju imena svojih cijenjenih majstora.

Također ćete naučiti kako su prva dva učenika Utagawe Toyoharua gravitirala prema odvojenim područjima specijalizacije: Toyokuni u kabuki glumačke slike i Toyohiro u pejzaže. Sljedeće generacije umjetnika dodatno su diverzificirale ?? u ratničke printove, mitske parodije i druge žanrove ?? a ponekad su i surađivali. Slike u emisiji, na primjer, pokazuju kako su Hiroshige i Kunisada spojili transcendentalno lijepe krajolike i raskošno odjevene žene.

Materijal za čitanje pruža uvid u složene odnose između umjetnika, obrtnika koji su rezali drvene blokove, grafičara koji su izvlačili grafike te pokrovitelja i izdavača koji su financirali. Kroz strateške napore umjetnika, ime Utagawa postalo je toliko moćan brend da je danas više od polovice svih preživjelih ukioy-e grafika iz škole Utagawa.

Mnogo od onoga što ovu izložbu obogaćuje može se propustiti preskakanjem kataloga. To je u redu, jer predstava je dovoljno vizualno nagrađivana. Ali oni koji čitaju mogu se pojaviti s idejom o kojoj vrijedi razmišljati u pogledu današnje umjetnosti: da je okruženje nečistoće i složenosti?? moralne, ekonomske i inace ?? moglo bi biti upravo ono što treba procvatu umjetničkoj kulturi.