Nasljednik se ne vidi

Autoportret Vivian Maier iz 1954., čija je umjetnost postala poznata od njezine smrti 2009. godine.

Priča o uličnoj fotografkinji Vivian Maier oduvijek je bila zapetljana - veliki dio svog života radila je kao dadilja, skrivajući svoj umjetnički život u tajnosti, a tek nakon što je umrla 2009., u dobi od 83 godine, gotovo bez novca i bez obitelji , jesu li njezine slike proglašene među najznačajnijim u 20. stoljeću. Sada sudski postupak u Chicagu kojim se traži ime ranije nepoznatog nasljednika prijeti da će njezino naslijeđe vezati u čvorove i mogao bi spriječiti da se njezin rad godinama ponovno vidi.

Slučaj je u lipnju podnio bivši komercijalni fotograf i odvjetnik, David C. Deal, koji je rekao da je postao fasciniran Maierovim životom na pravnom fakultetu i preuzeo na sebe da pokuša pronaći nasljednika. Učinio je to, rekao je, jer ga je uznemirilo što su otiske njezina rada - s više od 100.000 negativa pronađenih u ormariću za pohranu na aukciji, a koji sadrže slike sada vjerojatno vrijedne milijune dolara - prodavali ljudi koji su došli u posjed negativna, ali nije imala obiteljsku vezu s Maier, koja je većinu svog djetinjstva provela u Francuskoj i radila u Chicagu, gdje je i umrla.

Bio sam 20 godina samostalni komercijalni fotograf, a onda sam postao odvjetnik, rekao je gospodin Deal, koji radi u Orangeu, Va. I, kao fotografu i odvjetniku, situacija mi je smetala, pa sam odlučio učiniti nešto istraživanja o tome.



Glavni među vlasnicima Maierova djela je John Maloof, bivši agent za nekretnine u Chicagu koji je 2007. kupio desetke tisuća negativa za manje od 400 dolara i proveo je godine održavajući i promovirajući njezin rad kroz komercijalne galerije, muzejske izložbe, knjige i nedavni dokumentarac, Finding Vivian Maier, koji je pomogao u režiji. Gospodin Maloof je unajmio genealoge da pronađu nasljednike Maier u Francuskoj i na kraju je platio neotkriveni iznos za prava na njezin rad čovjeku po imenu Sylvain Jaussaud, kojeg su stručnjaci identificirali kao njezinog najbližeg rođaka, prvog rođaka koji je jednom uklonjen.

No gospodin Deal je unajmio svoje genealoge i prošle godine otputovao u Gap, alpski gradić na jugoistoku Francuske, dom Francisa Baillea, umirovljenog državnog službenika za kojeg vjeruje da je još jedan prvi rođak nakon što je uklonjen.

Slika

Kreditna...Zbirka Vivian Maier/Maloof

G. Baille, koji nije imao pojma da je u rodu s Maierom, složio se s gospodinom Dealom da traži da bude priznat kao njezin nasljednik prema američkom zakonu. Dogovoren u petak telefonom u Francuskoj, gospodin Baille je rekao: Za sada jednostavno ne želim razgovarati o tome. No, njegov francuski odvjetnik Denis Compigne rekao je: Ovo je izvanredna situacija. Možete zamisliti kako je dobiti telefonski poziv o nekome tko je umro kojeg nikad nije poznavao, s ovim dragocjenim naslijeđem. On je jako, jako iznenađen.

Pravni slučaj kojim se utvrđuje je li gospodin Baille Maierov najbliži rođak sada je pokrenuo proces za koji čikaški dužnosnici kažu da bi mogao potrajati godinama i da bi mogao rezultirati povlačenjem Maierovih djela iz galerijskih inventara i muzejskih izložbi dok se ne donese odluka.

Ured državnog javnog upravitelja okruga Cook u Chicagu, koji je zadužen za nadzor posjeda dok sudovi ne odobre rodbinu ili druge osobe da to učine, stvorio je imanje za Maiera 1. srpnja i poslao pisma g. Maloofu i drugima koji prodati njezin rad - otisci mogu koštati više od 2000 dolara po komadu - upozoravajući ih na moguće tužbe zbog Maierove imovine. Stephen Bulger Gallery, u Torontu, na kojoj se nalaze deseci Maierovih grafika web stranica , primila je 19. kolovoza pismo odvjetničke tvrtke iz Chicaga, Marshall, Gerstein & Borun, koja zastupa imanje, tražeći da sačuva sve dokumente vezane za njezin rad i njegovu prodaju.

Istražujemo potencijalnu zlouporabu i kršenje djela zaštićenih autorskim pravima čija su prava u vlasništvu ostavine, stoji u pismu, dodajući da tvrtka očekuje pokretanje sudskog spora protiv odgovornih strana nakon završetka naše istrage. Izložba njezinih radova otvorena je u galeriji u Torontu.

Maier se nekako uspjela baviti svojim fotografskim radom s jednodušnim žarom dok se brinula o djeci bogatih obitelji, počevši od 1950-ih, izlazeći na ulice Chicaga i New Yorka s Rolleiflexom srednjeg formata. Nakon njezine smrti, velik dio njezina rada ostao je netiskan, ali, kako su to objavili g. Maloof i drugi, kritičari su počeli uspoređivati ​​njezinu empatičnu, duhovitu, ponekad zapaljivim pogledom Roberta Franka, Leeja Friedlandera i Weegeeja. Roberta Smith, u The New York Timesu, rekla je da njezine slike mogu dodati povijesti ulične fotografije 20. stoljeća sažimajući je s gotovo enciklopedijskom temeljitošću.

Slika

Kreditna...Zbirka Vivian Maier/Maloof

U telefonskom razgovoru, gospodin Maloof je rekao da su on i oni s kojima radi na prodaji njezina djela - mali bataljun koji uključuje grafičare, kao i galeriju Howard Greenberg u New Yorku - sada u limbu, čekajući savjet odvjetnika o tome mogu li ga nastaviti prodavati ili davati muzejima i izdavačima. Samo ove godine bilo je više od desetak izložbi njezinih radova u muzejima i komercijalnim galerijama u Sjedinjenim Državama i Europi.

Prema saveznom zakonu o autorskim pravima, posjedovanje negativa fotografije ili otiska razlikuje se od posjedovanja samog autorskog prava. Vlasnik autorskih prava kontrolira mogu li se slike reproducirati i prodavati.

Gospodin Maloof je rekao da je radio više od godinu dana na registraciji autorskih prava na slike na negativima koje posjeduje, na temelju njegovog sporazuma s čovjekom za kojeg vjeruje da je Maierov zakoniti nasljednik, ali da su prijave za autorska prava još uvijek na čekanju. (U vlastitom istraživanju, rekao je, i on je pronašao ime gospodina Baillea, ali je došao do uvjerenja, na temelju savjeta svojih genealoga i odvjetnika, da je gospodin Jaussaud pravno najbliži nasljednik.)

Od početka sam bio opsjednut pokušajem da saznam tko je Vivian Maier i ima li nasljednike, rekao je gospodin Maloof. Uvijek sam pokušavao učiniti ono što je bilo što je moguće više legalno i etički.

Što se tiče mogućnosti da bi pravni slučaj mogao uzrokovati da Maierov rad nestane iz vida, rekao je: To je nekako tužno. Jako sam emotivno privržen njezinu radu i jako ga štitim. I nikad nisam dopustio da mu se dogodi nešto što nije bilo najkvalitetnije.

Slika

Kreditna...Lijevo: Vivian Maier/Sundance Selects; Desno: Khue Bui za New York Times

Rekao je da je na njezinoj arhivi počeo zarađivati ​​tek ove godine, nakon što je nekoliko godina ulagao velik dio vlastitog novca u čuvanje, skeniranje i promociju djela.

G. Deal je rekao da vjeruje da je duboko nepravedno da gospodin Maloof i drugi vlasnici Maierinog djela profitiraju od toga umjesto njezinih nasljednika. (Drugi veliki vlasnik Maierovog rada, Jeffrey Goldstein Chicaga, ima 17 500 negativa. G. Goldstein je u petak rekao da je raskinuo ugovore s galerijama koje prodaju djela koja posjeduje i da će ih prestati prodavati do kraja petka.)

Nitko od ovih tipova nema zakonska autorska prava, dodao je gospodin Deal. Ono što oni rade je kršenje saveznog zakona.

Što se tiče onoga što se g. Baille nadao dobiti od sudskog postupka, g. Deal je rekao: nema interesa u tome osim da bude naplaćen na način na koji je zakonski obvezan.

Upitan je li imao dogovor s gospodinom Bailleom o tome da ima ulogu u eventualnom imanju ili se nada da će sam profitirati od imanja, gospodin Deal je rekao: Dramatično sam smanjio trajnu stopu za obranu svog klijenta i mene. uložio sam puno svog novca u ovo. Kad bih izašao s druge strane ovog problema i pokrio račun, prihvatio bih to jer mislim da će to biti najzanimljivija stvar na kojoj ću ikad raditi u svojoj odvjetničkoj karijeri.

Joanne Zlotek, glavna savjetnica ureda javnog upravitelja u Chicagu, rekla je da slučajevi s nekretninama poput Maierovog, posebno oni koje kompliciraju potencijalni rođaci koji nisu državljani Sjedinjenih Država, ponekad mogu potrajati nekoliko godina da se riješe. Pisma kojima se obavještavaju galerije i druge, rekla je, bila su bezopasna, kako bi svi znali da je takva situacija i da imanje za Vivian Maier sada postoji.