Indijska obitelj svoju povijest vidi u košulji

Prije deset godina, izgubljena od droge i alkohola, Karen Little Thunder vratila se u indijanski rezervat Rosebud u Južnoj Dakoti, gdje je, kako je rekla, spasila vlastiti život ponovno se povezujući sa svojim Lakota naslijeđem, posebno s ostavštinom svog pra-pra-pradjeda . Bio je Mali Grom, a lakota vođa i suvremenik Crazy Horsea, čiji je život trajao nekoliko desetljeća, središnji u povijesti plemena - od bitaka koje je vodilo preko Velikih ravnica do njegovog preseljenja u rezervate.

Bio je sjajan vođa koji je uvijek imao najmasnija vrata, jer je bio velikodušan i uvijek je hranio ljude, rekla je.

Little Thunder, kojeg je jedan trgovac opisao kao visok šest stopa ili više, zgodan, sa zapovjedničkim držanjem i vrhunskom inteligencijom, predvodio je grupu Sicangu Lakota koja je živjela uz rijeku Platte, koja teče od zapada prema istoku preko današnje središnje Nebraske. Proglasio se 1854. godine, nakon što su vojnici američke vojske ubili njegovog prethodnika Conquering Bear-a zbog spora oko krave od deset dolara koja je zalutala u logor Lakota iz mormonskog vagona, rekao je Peter Gibbs, umirovljeni kustos Indijanaca umjetnička zbirka Britanskog muzeja, koji je istraživao Lakota i predavao na sveučilištu u rezervatu.



Na fotografiji čovjeka za kojeg obitelj vjeruje da je Little Thunder, snimljenoj oko 1860., on pozira u raskošnoj košulji od kože. Na rukavima su pramenovi kose koje su mu dali njegovi ljudi ili možda odrezani sa skalpova uzetih u borbi, kao i orlovo perje obojano u crveno i bijelo koje simbolizira građanske i ratne odgovornosti njegova ureda.

Prošle jeseni, profesor povijesti u rezervatu kontaktirao je obitelj nakon što je u aukcijskom katalogu primijetio košulju koja je izgledala poput one na fotografiji.

Aukcijska kuća Skinner u Bostonu navela ju je kao košulju s perlama i perlama od kože Siouxa i procijenila da će na prodaji 9. studenoga koštati između 150.000 i 300.000 dolara. Ali nekoliko minuta prije početka nadmetanja, Skinner povukao je predmet s aukcije kao odgovor na pritisak odvjetnika i plemenskih dužnosnika koji predstavljaju obitelj Little Thunder. Karen Little Thunder glavna je članica obitelji koja pritišće odijelo.

Slika

Ovo nije samo lijep predmet koji idete i prodajete, rekao je gospodin Gibbs, koji je rekao da majica ima povijesno značenje zbog svog bivšeg vlasnika.

Zahtjevi vezani uz kulturna dobra mogu biti složeni: suprotstavljeni interesi sakupljača dobre vjere i opljačkanih civilizacija moraju se suditi među komplikacijama poput protoka vremena, nestanka zapisa i evolucije zakona.

Douglas Diehl, direktor odjela za američke indijance i etnografsku umjetnost u aukcijskoj kući, nije želio razgovarati o tom pitanju kada se javi telefonom, ali je objavio izjavu u kojoj kaže da je Skinner predan najvišim standardima istraživanja i dužne pažnje te da je posebno osjetljiv na Indijanski artefakti.

Kolekcionar koji je predmet poslao na prodaju, Charles E. Derby, rekao je da ima dobar naslov za majicu. Kupio ga je, prema riječima njegovog odvjetnika Williama H. ​​Fryja, od drugog kolekcionara početkom 1980-ih i ima mjenicu o prodaji. G. Fry je rekao da je njegov klijent mogao pratiti košulju, koja je bila prikazana u muzejima, sve do 1955. godine, kada ju je izložila, a kasnije prodala knjižara u Cambridgeu, Mass.

Odvjetnik obitelji Little Thunder, Robert P. Gough, rekao je da će kolekcionar trebati dulje porijeklo da bi košulja dobila dobar naslov.

G. Gough se oslanja na niz zakonima koji je ograničavao kupnju i prodaju zemlje i osobne imovine između Indijanaca i bijelaca. Neki od tih zakona, koji su štitili Indijance od očajničke prodaje svoje imovine po nepoštenim cijenama, bili su na snazi ​​do 1953., samo dvije godine prije nego što je košulja kupljena u knjižari. Prijenos, čak i prodaja, košulje bijelcu koja se dogodila prije 1953. godine bila bi zabranjena zakonom, tvrdi g. Gough, ostavljajući samo dvogodišnji rok da košulja napusti pleme. Gospodin Gough kaže da se tada nitko u obitelji ne može sjetiti takve transakcije.

Ali gospodin Fry, prodavateljev odvjetnik, osporavao je to čitanje indijskih zakona o trgovini. Kazao je da zakoni promiču zastarjeli i paternalistički pogled na Indijance i da su posljednji od njih ukinuti 1953. godine, na zahtjev Indijanaca.

Zakon im je zabranio kupnju, prodaju i posjedovanje osobne imovine - tretirao ih je kao štićenike države koji nisu u stanju donositi vlastite odluke, rekao je.

Slika Karen Little Thunder, potomak Little Thundera, u rezervatu Rosebud u Južnoj Dakoti. Obitelj tvrdi da je košulja njezino vlasništvo.

Kreditna...Sam A. Minkler za The New York Times

Budući da nema poznatih fotografija Little Thundera, gospodin Fry je upitao kako je obitelj uopće mogla biti sigurna da je čovjek na fotografiji predak.

G. Gibbs je rekao da je prije četiri ili pet godina dobio digitalnu kopiju fotografije kao vjerojatnu sliku Little Thundera te je radio s obitelji kako bi potvrdio identifikaciju. Kao prvo, usporedio je sliku s poznatim fotografijama sina Little Thundera: preklopio sam oca i sina, a sličnost je bila nevjerojatna, rekao je u telefonskom intervjuu. Osim toga, rekao je, detalji fotografije ukazuju na to da je snimljena oko 1860. godine, a ukrasi na košulji sugeriraju da je to bila jedna od nekoliko napravljenih za vođe Lakota tog vremena.

Nema sumnje da je to starčeva košulja, rekao je gospodin Gibbs.

Ako obitelj ne može pregovarati o povratu košulje, gospodin Gough je rekao da će obitelj zatražiti pomoć od Ministarstva unutarnjih poslova Sjedinjenih Država, koje ima nadležnost za pitanja kulturnog dobra za Indijance.

Kako su napetosti eskalirali na Velikim ravnicama sredinom 19. stoljeća, Mali Grom je igrao značajnu ulogu u nastalim indijanskim ratovima. Bio je vođa Lakota 1855. kada je vojska Sjedinjenih Država umarširala u njegovo selo u Blue Water Creeku, blizu Ash Hollowa, u jugozapadnoj Nebraski. Vojska je bila u misiji odmazde: godinu prije, 29 vojnika je poginulo u bitci s Lakotama.

Povjesničari kažu da se Mali Grom pokušao predati, ali je odbijen. Prema vojnim zapisima, tog dana je ubijeno 86 Lakota, a zarobljeno 70 žena i djece. Mali Grom je ranjen.

Dok je bitka bjesnila, tinejdžer po imenu Crazy Horse ujahao je u kamp, ​​a pokolj kojem je svjedočio ostavio je neizbrisiv dojam. Dvadeset godina kasnije, pomogao je voditi Lakote i njihove saveznike da zbrišu Sedmu konjicu kod Little Bighorna 1876.

Tada je Little Thunder već živio u rezervatu Rosebud, gdje je umro tri godine kasnije. Za života je vidio kako se Velika nacija Siouxa — koja se nekoć prostirala od planine Bighorn u Montani do istočnog Wisconsina, i od granice Kanade do rijeke Platte u Nebraski — smanjila na tri rezervata.

Za obitelj Little Thunder ta povijest još uvijek živi. Karen Little Thunder, 48, rekla je da majica predstavlja veličinu koja je nadohvat ruke - samo nekoliko generacija unatrag. To nam daje, rekla je, nešto za što se možemo držati.