U 'Life at the Limits', Extreme Creatures u Američkom muzeju prirodne povijesti

Posjetitelj promatra aksolotle u Američkom muzeju prirodne povijesti, dio nove izložbe Život na granicama, istražujući vrste koje uspijevaju u ekstremnim okruženjima.

JEDAN od najvećih zadovoljstava znanosti je naučiti koliko je svijet čudan.

To je također jedno od velikih zadovoljstava Guinnessove knjige rekorda i Ripleyeve knjige Vjerovali ili ne!, pa se Američki prirodoslovni muzej muči na svojoj izložbi Život na granicama, koja se otvara u subotu, kako bi razjasnio da emisija nije samo o nevjerojatnim vrstama. Radi se o razumijevanju kako i zašto evoluiraju čudne i zapanjujuće vrste.

Ali znate čim uđete na izložbu da njezini organizatori nisu dopustili da ozbiljnost evolucije, reprodukcije ili života u mračnim i vlažnim špiljama pokvari zabavu.



Tamo, iznad vas, visi simulakrum tardigrada, inače poznatog kao vodeni medvjed ili praščića mahovina, oko 5000 puta veći od prirodne veličine.

The tardigrade , stvorenje čija ljupkost ovisi o kvaliteti vašeg skenirajućeg elektronskog mikroskopa, privlačno je otprilike koliko organizam bez očiju može biti. Na prednjem dijelu ima nešto što nalikuje na mlaznicu za sofisticirani usisivač. Za razliku od usisavača, tardigrad je blizu besmrtnosti. Može preživjeti godinama kao isušena lopta, bez vode, i očito je imuna na zračenje. Zapravo uopće ne izgleda kao životinja. Na nekim elektronskim mikrofotografijama čini se da se radi o napuhanom svemirskom odijelu. To nekako nije zaustavilo proizvodnju plišanih tardigrada za djecu. Igračke, naravno, nikada neće trajati tako dugo kao prave, ali samo naprijed ako ste ljubitelj neobičnog. Samo nemojte da vas zavedu oni s očima.

Očito je tardigrad kvalificiran za uključivanje u izložbu o oblicima života koji se pojavljuju na granicama - veličine, tolerancije okoliša i reproduktivnih navika.

Ljudska su bića, s druge strane, neočekivani primjer života na granicama zbog našeg načina reprodukcije. Ne bojte se, granica koja se ovdje istražuje u potpunosti je primjerena djeci. Ljudi se kvalificiraju kao ekstremni jer obično imamo jedno po jedno dijete i tako dugo brinemo o svojoj djeci, odvodeći ih na muzejske izložbe i sportske kampove, i izdvajajući zapanjujuće količine novca za obrazovanje. Niti jedno drugo stvorenje poznato znanosti ne pomaže s troškovima postdiplomskog školovanja.

Zapravo, muzej ne spominje te detalje. Ali što bi drugo mogla značiti ova izjava: ljudi obično imaju jedno po jedno dijete i brinu se za svoju djecu dugi niz godina.

Nasuprot tome, ženka tasmanijskog đavla, tobolčar, ima 20 do 30 potomaka odjednom, ali ima samo četiri bradavice. Tako se đavlići susreću s grubom stvarnošću čak i u toplini majčine torbice. Pogodi koliko ih je najviše preživjelo. Točno. Četiri.

Dok ljudi pobjeđuju u natjecanju za najmanje djece u jednom trenutku s najdužim razdobljem skrbi, oceanska sunčanica izlazi na drugom kraju, na vrhu u nagradnoj igri koga-brine-neka-se-sredi. Ove ribe polažu 300 milijuna jaja odjednom. Embriji — izađite i igrajte se.

Sve je u evolucijskoj strategiji. Ulažete li svoje ulaganje u brigu i pažnju ili u goleme brojke? Obje krajnosti rade, a mnoge između njih, ali su one na granicama koje su najintrigantnije.

Slajd 1 od 10 /10

Kozica bogomoljka, koja može udariti snagom metka, dio je nove izložbe u Američkom muzeju prirodne povijesti o vrstama koje uspijevaju u ekstremnim okruženjima.

Kreditna...Hiroko Masuike/The New York Times

  • Slajd 1 od 10 /10

    Kozica bogomoljka, koja može udariti snagom metka, dio je nove izložbe u Američkom muzeju prirodne povijesti o vrstama koje uspijevaju u ekstremnim okruženjima.

    Kreditna...Hiroko Masuike/The New York Times

Izložba sadrži ne samo zidne tekstove koje poduzetni roditelji mogu čitati svojoj djeci – osjećajući ogromno olakšanje što ih nemaju 300 milijuna – već i virtualne igre temeljene na Kinect sustavu; velika, snažna isklesana buba Hercules na koju se djeca mogu penjati; video zapisi; te tekući, nelinearni put kroz mnoge dijelove, uključujući umjetnu špilju.

Život na granicama olako nosi svoju znanost, ali uvijek se ima što naučiti. Špilje, na primjer, nisu evolucijske slijepe ulice, već potiču nove vrste evolucije da se nose s okolinom kojoj nedostaje svjetlosti. I različite vrste razvijaju slične osobine - povećanu osjetljivost na dodir, na primjer.

Ovdje ima ponešto za svakoga, čak i za zaljubljenike u prirodoslovlje koji znaju sve o tardigradu i kako su tuljani slonovi najdublji ronioci i kako škampi bogomoljke udaraju snagom metka.

Nisam znao da vjetruške imaju tako izvrstan vid u ultraljubičastom rasponu da mogu vidjeti UV refleksija iz mokraćnih tragova krtica koje love.

Nisam imao pojma da kapice imaju puno očiju ili da ribe koje koriste električne organe za osjet mogu komunicirati tijekom lova na čopor - strujom.

A kad smo već kod struje, bio sam zapanjen kad sam saznao da neki bakterije ne preživljavaju na svjetlosti ili kemijskoj energiji, već na samoj struji.

U laboratorijskim ispitivanjima, govori nam izložba, kolonije rastu upravo na elektrodama gdje upijaju elektrone koji teku.

Izložbu su organizirali John Sparks, na odjelu za ihtiologiju, i Mark Siddall, iz zoologije beskralježnjaka. Dr. Siddall je rekao kako bi volio da posjetitelji odu s predstave s povećanim razumijevanjem upornosti života, jer, kako je rekao, gdje god može postojati, postoji.

I gotovo sve što možete zamisliti da može učiniti, radi. Jedna od granica koja se ovdje istražuje je koliko loš miris može biti. Tako se posjetitelji imaju priliku nagnuti i udahnuti aromu mrtvačkog cvijeta.

Predstavljene informacije jasno pokazuju da je riječ o smradu koji je evoluirao kako bi privukao strvine, ali možete pomisliti, koliko bi to moglo biti loše? Ovo je muzejska izložba, zar ne?

Nemojte ga mirisati. Nemojte ni razmišljati o mirisu. Recite svojoj djeci da to ne mirišu.

Ako, protiv svih roditeljskih savjeta, ipak udahnu, možete se opravdano prepustiti ponašanju poznatom svim roditeljima kada je njihov vlastiti život rastegnut do psiholoških, ako ne i bioloških granica.

Možete reći, kako vaše potomstvo postaje alarmantno zeleno, rekao sam vam da ga ne pomirišete!