Umjetnički istražitelj Louvrea u lovu je na opljačkane slike

Emmanuelle Polack lice je napora francuskog muzeja da vrati ukradena djela. No neka otkrića dovela su njezinog poslodavca u neugodnu situaciju.

Emmanuelle Polack u središtu Louvrea u kojem se nalaze važni materijali za njezino istraživanje.Kreditna...Joann Pai za The New York Times

Podržan od



Nastavite čitati glavnu priču

PARIZ - Na pomahnitaloj, četverodnevnoj aukciji u velikoj dvorani hotela Savoy u Nici u lipnju 1942., kupci su licitirali za slike, skulpture i crteže iz kabineta pariškog ljubitelja umjetnosti. Među 445 komada na prodaju bila su djela Degasa, Delacroixa, Renoira i Rodina.

Administrator koji je nadzirao prodaju, kojeg je imenovao francuski kolaboracionistički režim Vichy, i René Huyghe, kustos slika u Louvreu, poznavali su pravi identitet ljubitelja umjetnosti: Armand Isaac Dorville, uspješan pariški odvjetnik. Također su znali da je Židov.

Nakon što su Hitlerove vojske napale i okupirale Pariz 1940. godine, vlada Vichyja počela je aktivno progoniti Židove. Bez odvjetničke prakse, Dorville je pobjegao iz Pariza u neokupiranu slobodnu zonu u južnoj Francuskoj. Ondje je umro prirodnom smrću 1941.

Huyghe iz Louvrea kupio je 12 lotova iz Dorvilleove zbirke državnim sredstvima u ime francuskih nacionalnih muzeja, a vlasti Vichyja zaplijenile su prihod od cijele aukcije prema zakonima o arijanizaciji iz 1941. koji su mu omogućili preuzimanje osobnog vlasništva u vlasništvu Židova. Dvije godine kasnije petero članova Dorvilleove obitelji deportirano je i stradalo u Auschwitzu.

Djela s rasprodaje u Dorvilleu u zbirci Louvrea

11 fotografija

Prikaži dijaprojekciju

NMR; preko muzeja Louvre

Cijela povijest aukcije u Dorvilleu mogla bi ostati tajna da nije bilo Emmanuelle Polack, 56-godišnje povjesničarke umjetnosti i arhivske istražiteljice. Ključ njezina uspjeha u otkrivanju porijekla djela koja su sumnjivo promijenila vlasnika tijekom nacističke okupacije bio je praćenje novca.

Francuska se suočila s kritikama da zaostaje za zemljama poput Njemačke i Sjedinjenih Država u identificiranju i vraćanju umjetničkih djela opljačkanih tijekom ratnih godina, a nedavno je Louvre pokušao promijeniti svoj imidž. Njegov je cilj pronaći i potaknuti potomke prvobitnih vlasnika djela da povrate ono što im je po pravu.

Godinama sam obrađivao tajni vrt o tržištu umjetnina tijekom okupacije, rekao je Polack u intervjuu. I konačno, prepoznato je kao ključno polje za istraživanje.

Istina nas čini slobodnima, rekao je nedavno Jean-Luc Martinez, direktor Louvrea.

Godine 2020. angažirao je Polacka kao javno lice muzejskih istraga o povratu imovine. Kad mi je ponudio posao, rekla sam si: ‘Ne, nije moguće’, rekla je. A onda sam se iznenada našao kako radim u srcu zbirki Louvrea. To je doista čast.

Louvre je u ožujku stavio na internet katalog svoje cijele kolekcije - gotovo pola milijuna umjetničkih djela. Postoji zasebna kategorija za mini zbirku od više od 1700 ukradenih umjetničkih djela vraćenih u Francusku nakon Drugog svjetskog rata koju muzej još uvijek drži jer se nitko nije oglasio pravim vlasnicima. Drugi francuski muzeji čuvaju još nekoliko stotina djela.

Njihova prisutnost još uvijek je sramota za Francusku. Nakon Drugoga svjetskog rata vraćeno je oko 61.000 ukradenih slika, skulptura i drugih umjetnina; poslijeratna vlada ih je brzo predala 45.000 preživjelima i nasljednicima, ali ih je prodala tisuće više i zadržala sredstva. Oni koji ostaju u francuskim muzejima ponekad se nazivaju siročadi.

Slika Sébastien Allard, šef odjela slika u Louvreu, u galeriji opljačkanih slika iz muzejske zbirke koju je kurirao.

Kreditna...Christophe Ena/Associated Press

Polack blisko surađuje sa Sébastienom Allardom, šefom odjela za slike u Louvreu, koji je godinama pritiskao francuski umjetnički establišment da učini više u pronalaženju vlasnika i nasljednika slika siročadi, a koji je krajem 2017. bio kustos dviju malih galerija u muzeju za prikaz oko 30 radova.

Polack trenutno proučava porijeklo nekoliko od tih slika. Pročešljava opsežne dosjee Louvrea, kataloge aukcija, umjetničke galerije i račune uokvirivača, kataloge raisonnéa i korespondenciju kako bi pratila kako su umjetnička djela mijenjala vlasnike tijekom godina. Usredotočuje se na naličje slika, koje često daju tragove o prodaji, restauraciji i uokvirivačima koji bi mogli dovesti do njihovih vlasnika.

Poleđine slika mogu biti vrlo pričljive, rekao je Polack.

Također je počela proučavati aukcijske kataloge i dokumente u aukcijskoj kući Drouot, koja je u ožujku otvorila svoj arhiv u Louvreu.

Polack, koja je odrasla u otmjenom pariškom predgrađu Saint-Germain-en-Laye, donosi osobnu povijest u svoju misiju. Njezin djed po majci deportiran je i poginuo u koncentracijskom logoru Buchenwald; njezin djed po ocu bio je ratni zarobljenik čiju su imovinu opljačkali nacisti.

Nitko, ni moji djed i baka, ni moji roditelji, nikada nisu pričali o ratu, rekla je. Priča se prenosila kroz neizrečeno, a nema goreg od neizrečenog.

Polack je naučila osnove o tržištu umjetnina od svog oca, agenta za nekretnine koji je skupljao slike i starinske automobile te ju je vodio na buvljake i aukcije dok je bila tinejdžerka. Nakon što je magistrirala studij holokausta, predavala je povijest i geografiju u javnoj srednjoj školi i više od desetljeća radila na konzervaciji i restauraciji spomenika.

Fascinirana više time kako su umjetnička djela mijenjala ruke nego samim djelima, odlučila je pisati o procvatu umjetničkog tržišta tijekom okupacije. No, rekla je, znala je da je jedini način da se bude ozbiljno shvaćao kao istraživač bio doktorat iz povijesti umjetnosti.

Godine 2017., u dobi od 52 godine, konačno je izradila doktorsku disertaciju — koja je dvije godine kasnije postala knjiga — na francuskom umjetničkom tržištu tijekom ratnih godina.

Slika

Kreditna...Joann Pai za The New York Times

Polack je već stekla reputaciju u inozemstvu, kao članica međunarodne radne skupine u Njemačkoj nakon otkrića oko 1.500 djela koje je odnio Cornelius Gurlitt, čiji je otac Hildebrand kupio umjetnička djela za Hitlera.

Dok je radila za radnu skupinu, otkrila je ključ priče o Dorvilleu. Pogledala je poleđinu portreta impresionističkog slikara Jean-Louisa Foraina i otkrila požutjelu etiketu s brojem artikla iz kataloga aukcije u Nici. CABINET d’un AMATEUR PARISIEN, pisalo je, bez drugih podataka o identitetu prodavača.

Zaintrigirana, otputovala je u grad i u javnim arhivima otkrila prodajne kataloge, zapisnike s dražbe, identitet prodavača i dokumente koji dokazuju umiješanost Komesarijata vlade Vichyja za židovska pitanja. Radeći s genealoškom tvrtkom, pronašla je i sprijateljila se s nasljednicima Dorvillea.

Njezina upornost, njezina borbenost je nevjerojatna, rekao je Philippe Dagen, povjesničar umjetnosti i kritičar za Le Monde koji je s Polackom napisao knjigu o opljačkanoj umjetnosti.

Indiana Jones iz opljačkanih slika, tako ju je opisao časopis Le Point.

Gotovo osam desetljeća nakon aukcije, posljedice prodaje u Nici nastavljaju opsjedati Francusku, suprotstavljajući francusku vladu Dorvilleovim nasljednicima, oživljavajući ružnu povijest umiješanosti Louvrea u problematičnu prodaju i dovodeći Polacka u neugodan položaj.

Dorvilleovi nasljednici tvrde da je prodaja njegovih umjetničkih djela bila prisiljena prema ratnim antižidovskim zakonima, što je čini nezakonitim činom pljačke ili pljačke. Tvrde da bi, da im je vlada dala prihod od aukcije, možda pet članova obitelji koji su stradali u Auschwitzu možda pronašli način da prežive.

Polack je dugo podržavao stav obitelji. U članak The World iz 2017 , aukciju u Dorvilleu nazvala je jednom od glavnih prodaja iz pljačke koju su Francuzi izveli u Drugom svjetskom ratu.

Nasuprot tome, francuska vlada, oslanjajući se uglavnom na praznine u dokazima o tome kako je došlo do aukcije, došla je do drugačijeg zaključka.

U svibnju je vlada prihvatila nalaze komisije koja ispituje zahtjeve za odštetu žrtava ratnih antižidovskih zakona, koja je izjavila da je aukcija u Dorvilleu provedena bez prisile ili nasilja.

Međutim, zbog angažmana Louvrea, francuska vlada odlučila je da 12 djela koje je muzej kupio treba vratiti nasljednicima Dorvillea. Istovremeno, budući da Vlada nije proglasila prodaju nezakonitom, nekoliko francuskih muzeja koji su kupili ili dobili devet dodatnih djela s aukcije će ih zadržati. Prema pravilima Ministarstva kulture, Louvre ne može komentirati odluku.

Ironija za Polackova je što ni ona kao zaposlenica Louvrea ne može slobodno govoriti o tome. Kad sam stigla, svi su znali tko sam, što radim, kojoj obitelji pomažem, rekla je. Ali tu ću stati.

Slika

Kreditna...Joann Pai za The New York Times

Presuda je izazvala buru kritika među povjesničarima umjetnosti i kritičarima. U članku u listu Le Figaro, Claire Bommelaer, viša dopisnica za kulturu, napisala je Što je prodaja pod prisilom, ako ne prodaja koju organizira Vichy, kada su svi korisnici progonjeni, zabranjeni im pristup aukcijskim prostorijama i podložni antižidovskim zakonima?

Nasljednici Dorville planiraju osporiti vladinu odluku na francuskom sudu. Nisu Nijemci to učinili, rekla je Corinne Hershkovitch, vodeća odvjetnica za umjetnost koja zastupa obitelj. Francuska država mora priznati da je ova prodaja potpala pod zakone o arijanizaciji Vichyjske Francuske. Mora priznati da je ova prodaja bila prisilna i nezakonita.

Francuska je odluka u oštroj suprotnosti s presudom njemačkog ministarstva kulture, koje je 2020. zaključilo da je aukcija u Dorvilleu bila prisilna prodaja i vratila tri djela koja je tamo kupio Gurlitt, Hitlerov trgovac umjetninama. Polack je bio prisutan na svečanoj ceremoniji restitucije 2020. u Berlinu.

Ishod sudskog postupka Dorville u Francuskoj mogao bi imati posljedice za muzeje u Sjedinjenim Državama koji drže djela s aukcije, uključujući Metropolitan Museum of Art, umjetničku galeriju Sveučilišta Yale i Minneapolis Institute of Art. Nasljednici su tražili da im se vrate.

Slika

Kreditna...Muzej umjetnosti Metropolitan

Slika

Kreditna...Christoph Soeder/savez za slike, putem Getty Images

Za Francine Kahn, 73-godišnju biologinju i Dorvilleovu unuku, u pitanju je ugled obitelji.

Ne radi se o novcu, rekla je u jednom intervjuu. Imamo odgovornost počastiti sjećanje na pet članova obitelji koji su poginuli u Auschwitzu.

Rekla je da razumije Polackovu šutnju o slučaju koji joj je pomogao u stvaranju reputacije u Francuskoj. Ne može reći da je francuska vlada u krivu, čak i ako je možda uvjerena u suprotno, rekla je. Kako kažu Francuzi, ‘U juhu se ne pljuje.’