Recenzija: Spokojne slike rijeka i graničnog života Georgea Caleba Binghama, u Met

Raftsman Playing Cards (1847), dio

Slikovito rečeno, George Caleb Bingham ukrotio je Divlji zapad. Radeći na papiru i platnu, dao je furnir blagosti i nadnaravne, čak i bezvremenske smirenosti dolinama srednjeg zapada u desetljećima prije građanskog rata. Rezultati i dalje izgledaju vrlo živo, čak i danas radikalno, osjećaju se potpuno američki i estetski i povijesno, ali s odjekom europskog slikarstva.

Počevši od 1845. godine, Bingham (1811.-1879.) je opisao život koji se teško kvari duž rijeka Mississippi i Missouri - glavnih arterija regije - kao prostrane idile spokoja, a ponekad i radosti. Više umjetnost nego stvarnost, ove su slike pažljivo ispitane Plovidba Zapadom: George Caleb Bingham i rijeka, zanimljivu izložbu u Metropolitan Museum of Art u organizaciji Muzej umjetnosti St. Louisa i Muzej američke umjetnosti Amona Cartera u Fort Worthu. Prezentaciju Meta nadzirala je Elizabeth Mankin Kornhauser, kustosica američkog slikarstva i skulpture, uz pomoć Stephanie L. Herdrich, pomoćnice kustosa istraživanja.

Slika

Kreditna...Muzej umjetnosti Metropolitan



Prva muzejska izložba posvećena Binghamovim riječnim slikama, sadrži 16 od 17 koji još postoje. (Nedostaje jedna u zbirci Bijele kuće, koja ne posuđuje, iako je reprodukcija slike, Upaljač oslobađa parobrod nasukan, je ovdje uključen.) Nadopunjuju ih gotovo 50 Binghamovih zahtjevnih studija figura kistom, crnom tintom i olovkom za pranje. gotovo ukupno što je napravio za slike rijeke. Često su jednako privlačne: njihova osjetljiva igra svjetla i sjene na grubim licima i različitim teksturama izlizane, izgužvane odjeće daje muškarcima vrlo stvarnu fizičku težinu, a često i znatnu psihičku prisutnost.

Dio bezvremenske kvalitete Binghamove umjetnosti proizlazi iz sporog, strpljivog načina na koji je crtao svoje figure, koje su često prevođene izravno u njegove slike, a ponekad korištene u više od jedne. Logično je da nije skicirao stvarne lađare, već se umjesto toga oslanjao na malu grupu poznanika koje je pozirao i često odijevao. Može se zamisliti da se stvarni život odvija prebrzo.

Svi crteži osim dva popraćeni su vjerojatno najdirljivijom kreditnom linijom ikada: Lent by the People of Missouri. Objašnjenje za to - polu-cliffhanger koji uključuje državnu kampanju u kasnim 1970-ima - nalazi se u prvom tekstualnom panelu emisije.

Slika

Kreditna...Muzej umjetnosti Saint Louis

Napravljene uglavnom između 1845. i 1857., Binghamove riječne slike bile su uvelike brojčano nadjačane njegovim brojnim naručenim portretima, u kombinaciji s nekim relativno nevezanim krajolicima i žanrovskim scenama. No slike rijeke ga prikazuju u svom najboljem i najoriginalnijem izdanju i svrstavaju se među blago američkog slikarstva 19. stoljeća.

Izradio ih je uglavnom samouk umjetnik koji je počeo kao putujući slikar portreta, učeći iz priručnika za crtanje i gravura slika. Ovdje postoje tri rana portreta, uključujući jedan dobrostojeće žene i njenog mladog sina iz 1837., koji ima nespretnost nalik narodnoj umjetnosti, i snažan autoportret iz 1834.-35., koji prenosi Binghamovu odlučnost, s fasetirana, gotovo skulpturalna čvrstoća koja nagovještava ranog Cézannea.

Binghamove idealizirajuće sklonosti na neki su način bile usmjerene na njegove brojne sljedbenike u Sjedinjenim Državama i Europi - ljude koji su poznavali njegov rad iz mnogih grafika njegovih slika (ovlaštenih i ne), kao i kolekcionare koji su kupovali originalna platna. No, uglavnom je njegova idealizacija odražavala optimistički temperament koji je, čini se, bio privučen najboljim u ljudima i prirodi i registriran na estetskom spektru između lirskog i neoklasičnog.

Slika

Kreditna...Nacionalna galerija umjetnosti, Washington

Rođen je u okrugu Augusta, Va., a otišao je na zapad sa 7 ili 8 godina, kada se njegova obitelj nastanila u Franklin, Mo., uspješan pogranični grad na obalama rijeke Missouri ( otkako su ga odnijele poplave ). Njegov otac uspostavio je uspješnu plantažu prije nego što je umro 1823.; nakon toga se životni stil obitelji smanjio. Bingham nije počeo putovati na istok, da bi vidio europske slike i pokušao pokrenuti posao, sve do 1838., a njegove su slike na rijeci bile gotovo iza njega do 1856., kada je prvi put otišao u Europu, provodeći dva mjeseca u Parizu i oko dvije godine. u Düsseldorfu. Bio je i uspješan političar, služio je kao državni blagajnik Missourija tijekom građanskog rata, ali uglavnom je bio prvi važan američki umjetnik koji je većinu svog života proveo zapadno od Mississippija.

Binghamov svijet usredotočen na rijeku ima hipnotičku, usporenu kvalitetu. Traperi sanjivo zastaju u svojim kanuima; lađari kartaju, promatraju rijeku ili se odmaraju, ponekad gledajući prema nama sa znalačkom izravnošću. Osim povremenog prizemljenog parobroda ili škripca koji viri iznad staklastih ravnina vode, nema osjećaja sukoba, opasnosti ili poremećaja. Naravno, središnje mjesto za ovaj mir je to što je Binghamov svemir gotovo u potpunosti naseljen ljudima europskog porijekla.

Iznimka od mirovanja je plesačica u Binghamovom najpoznatijem, najkopiranijem djelu, The Jolly Flatboatmen iz 1846., koja je zarobljena u sredini, ali je također vrh piramide od osam figura na koju bi Poussin bio ponosan. Ovi se prikazi mogu osjećati gotovo kao slike u slikama.

Slika

Kreditna...Muzej umjetnosti Saint Louis

Glavno uzbuđenje ovdje, kao i na drugim riječnim slikama, je sam prostor, ocrtan otvorenim, simetričnim kompozicijama vode, neba, obale i plovila. Čamci su centrirani, pločasti oblici koji se naziru u vidnom polju, a zatim se brzo povlače prema horizontu. U Flatboatmenima, recesiju signalizira ekstremno skraćenje čovjeka koji se vidi odostraga, na leđima, ruku sklopljenih iza glave, a tijelo mu je usmjereno ravno u sliku. I nigdje recesija nije uzbudljivija nego u splavari igrajućim kartama, gdje drvena splav, mišje siva s prekrasnom teksturom, strši iz dna slike, postavljajući nas na nju.

Binghama se ponekad naziva luministom, a ponekad žanrovskim slikarom. Na svojim riječnim slikama bio je i - i više. Tijekom njegova života bili su najavljeni kao uzdižući prikazi pograničnog života. Kada je Binghamov ugled počeo oživljavati 1930-ih, smatran je pretečom američkog scenskog slikarstva Thomasa Harta Bentona i Johna Steuarta Curryja. O nabavi njegovih djela od strane Muzeja umjetnosti St. Louisa i Muzeja umjetnosti Nelson-Atkins u Kansas Cityju, Mo., izvještavale su lokalne novine - kao i Metova akvizicija njegovog remek-djela, blaženog, 1934. Trgovci krznom silaze po Missouriju, jedna od najranijih, najpraznijih i najmirnijih slika u nizu.

Gledajući veličanstvenu splav Splavaša koji igraju karte, lako je vidjeti geometrijsku infrastrukturu Binghamovih riječnih slika kao izrazito američku jednostavnost koja se nastavlja u smanjenim kompozicijama Winslowa Homera, pa čak i u destiliranim svezacima Minimalizma.

Slika

Kreditna...Korizma od Naroda Missourija

Još je iznenađujući način na koji Binghamova zlatna svjetlost i eterična pozadina – koju je lagano umetnuo kad su njegove čvršće, detaljnije figure i čamci bili na mjestu – također mogu dočarati umjetnika poput Jean-Antoinea Watteaua, francuskog rokoko slikara iz 18. stoljeća. dvosmislene commedia dell'arte vinjete.

Izložba završava nečim sasvim drugim: DVD projekcijom svih 25 scena iz 348 stopa duge oslikane panorame o životu uz Mississippi, napravljene oko 1850. godine, a sada u Muzeju umjetnosti St. Louisa. Dokaz prijeratne fascinacije Mississippijem, to je šarena kavalkada čudesno grubih krajolika koji se naginju prema gore i važnih događaja: tornado, čovjeka kojeg progone vukovi, indijski humak koji se iskopava i pokop istraživača Hernanda de Sota , koji je poginuo na obalama rijeke.

To je divna stvar, ali pogled na nju čini još nevjerojatnijim čaroliju mirnoću Binghamovih slika - pažljivo grupirani ljudi koji rade gotovo ništa, na lebdećim pozornicama postavljenim u prostranim prostorima kao u jantaru, na vječnom srpanjsko poslijepodne.