Dala je milijune umjetnicima bez zasluga. Do sada.

Osjećam da mogu biti bolji zagovornik vlastitog glasa, rekla je Susan Unterberg, koja je otkrila svoj identitet nakon što je anonimno dala 5,5 milijuna dolara drugim umjetnicama tijekom posljednje 22 godine.

Umjetnica Carrie Mae Weems prisjeća se kako je 2014. sjedila za svojim stolom u Sirakuzi, osjećala se vrlo anonimno i neshvaćeno i pokušavala smisliti kako napraviti neki novi posao kada je dobila poziv.

Ponuđen mi je ovaj izvanredni dar, rekla je. Bilo je važno, jer mi je trebao novac, ali više od svega, trebao sam ohrabrenje i podršku da nastavim zarađivati, da nastavim gurati – da nastavim raditi unatoč svim pritiscima.

Dar je dio programa bespovratnih sredstava koji je u posljednje 22 godine isplatio ukupno 5,5 milijuna dolara za podršku nedovoljno priznatim umjetnicama starijim od 40 godina. Anonimna je bila žena , pozivajući se na retku u A Room of One’s Virginije Woolf, kako bi odali počast umjetnicama u povijesti koje su potpisivale svoje slike Anonymous kako bi se njihov rad shvatio ozbiljno.



Donator koji stoji iza nagrade želio je ostati nepoznat. Ali sada izlazi iza zavjese: Susan Unterberg, i sama nekoć nedovoljno priznata umjetnica starija od 40 godina. U nedavnom intervjuu u svom domu na Upper East Sideu, rekla je da je odlučila istupiti kako bi mogla otvorenije raspravljati o u ime žena umjetnica, demonstriraju važnost da žene podržavaju žene i pokušavaju nadahnuti druge filantrope.

Izvrsno je vrijeme za žene da progovore, rekla je gospođa Unterberg. Osjećam da mogu biti bolji zagovornik vlastitog glasa.

Gospođa Unterberg, koja ovog vikenda puni 77 godina i živi u New Yorku, ima svoj fotografski rad u nekoliko velikih muzejskih zbirki — uključujući Metropolitan Museum of Art, Muzej moderne umjetnosti i Židovski muzej — i imala je retrospektiva karijere u Centru za suvremenu umjetnost u Cincinnatiju 2004. No rekla je da je iz prve ruke iskusila prepreke s kojima se susreću umjetnice diljem svijeta.

Ne dobivaju muzejske izložbe tako često kao muškarci, ne postavljaju iste cijene u svijetu umjetnosti, rekla je. I čini se da se ne mijenja.

Statistika citira Nacionalni muzej žena u umjetnosti pokazuju da umjetnice zarađuju 81 cent za svaki dolar koji su izradili umjetnici; da rad umjetnica čini samo 3 do 5 posto glavnih stalnih muzejskih zbirki u Sjedinjenim Državama i Europi; a od nekih 590 velikih izložbi gotovo 70 institucija u Sjedinjenim Državama od 2007. do 2013. godine, samo 27 posto bilo je posvećeno umjetnicama.

Žene su i dalje ozbiljno podcijenjene i potcijenjene, rekla je gospođa Weems. Posao se ne shvaća tako ozbiljno, a muškarci još uvijek vode igru. Ljudi na vlasti podržavaju ljude na vlasti i žele vidjeti ljude na vlasti.

Nedavno, Nacionalna galerija u Londonu stečena umjetničko djelo umjetnice prvi put nakon 27 godina (autoportret talijanske barokne slikarice Artemisije Gentileschi). Zaklada Ford bila je među nekoliko organizacija koje su nedavno primile pismo kustosice Helen Molesworth o mogućnosti pokretanja Time's Up za muzeje, posuđujući cilj holivudske grupe za jednakost - 50/50 do 2020 .

Je li sada vrijeme za poziv na ravnopravnost spolova u svim aspektima profesije na cijelom području? Gospođa Molesworth piše. Kako bismo mogli unijeti pritisak našeg trenutnog trenutka u naš program, našu prezentaciju stalnih kolekcija, način na koji slijedimo akvizicije, itd.?

Gospođa Unterberg rekla je da je odlučila zadržati svoj identitet u tajnosti kako bi se njezina umjetnost procjenjivala prema vlastitim uvjetima - čak ni njezini odrasli unuci nisu znali da ona stoji iza donacije. Jako sam se trudila da postanem poznata kao suvremena umjetnica, rekla je gospođa Unterberg. A to sam osjećao da bi utjecalo na način na koji su ljudi gledali na moj rad ili me vidjeli.

Ja sam privatna osoba, dodala je, i nije mi smetalo što sam nepoznat.

Kao osnivačica i jedini pokrovitelj programa dodjele bespovratnih sredstava, gospođa Unterberg podržala je 220 umjetnika sredstvima iz zaklade koju su ona i njezina sestra Jill Roberts naslijedile nakon što je njihov otac, Nathan Appleman, naftaš i filantrop, umro 1992. godine.

Slika

Kreditna...Stephanie Diani za The New York Times

Potaknuta je pokrenuti program 1996. godine kada je Nacionalna zaklada za umjetnost okončala dodjelu bespovratnih sredstava za pojedince, kao način da se kolegama umjetnicama pruži podrška za koju je znala da im je potrebna, posebno u srednjoj fazi njihovih karijera.

Ideju je dobila dok je razmišljala s Marcijom Tucker, snažnom kustosom i osnivačicom Novog muzeja. Budući da sam bila sredovječna umjetnica i oduvijek sam željela podržati žene – ja sam feministica – ovo se činilo kao savršeno vozilo, rekla je gospođa Unterberg.

Dosadašnji pobjednici - od kojih su mnogi nastavili predstavljati samostalne izložbe u institucijama uključujući Whitney Museum of American Art, Muzej Solomona R. Guggenheima i Bijenale u Veneciji - su Louise Lawler, Tania Bruguera, Carolee Schneemann i Mickalene Thomas.

Umjetnici koji su dobili potporu od 25.000 dolara dugo su se pitali tko stoji iza toga. Tako je poseban oblik velikodušnosti raditi to anonimno, rekla je Nicole Eisenman, koja je dobila stipendiju 2014. Nedostatak ega i čistog altruizma u ovoj donaciji je lijepa stvar.

Žene nominiraju i ocjenjuju druge žene na terenu — kustosice, pisce umjetnosti i prethodne pobjednice, koje same nisu identificirane. Pet panelista u komisiji za odabir - koji su se mijenjali tijekom godina - razmatraju cijeli dan i svaki je plaćen 1000 dolara za svoje vrijeme.

Nagrada se ne temelji na potrebama; žene jednostavno moraju imati više od 40 (nekad je bilo preko 30, ali se rano promijenilo) i na raskrižju u svojoj praksi, što objašnjavaju u svojim prijavama.

Došao je na vrijeme, rekao je Amy Sherald , koja je nagradu dobila 2017. prije nego što je objavljeno da će slikati Michelle Obama za Nacionalnu galeriju portreta.

Kad sam dobila ček, zapravo sam bila u trenutku kada nisam mogla platiti stanarinu, rekla je u telefonskom intervjuu. Ostalo mi je 1500 dolara i upravo to je bila moja stanarina. Upravo je izašla najava portreta, a ja sam sjedio slomljen. To mi je spasilo život u smislu osiguranja mog ateljea za izradu tog portreta.

Procjena potpore, koju je naručila kustosica Laura Hoptman, dovršena je 2004. Nakon pregleda svjedočanstava oko 70 primatelja, gospođa Hoptman je rekla da se psihološka korist pokazala jednako odlučujućom kao i financijska, navodeći potvrdu njihovog statusa u umjetničkoj zajednici, priznanje njihovim dosadašnjim postignućima, kao i snažno povjerenje u njihovu sposobnost da nastave stvarati smislen rad.

Iz svjedočanstava je očito, dodala je gospođa Hoptman, da je kvaliteta zaslužene, značajne potpore koja dolazi niotkuda koja mijenja život.

Izrazi koji se najčešće koriste u ovom uzorku, rekla je, bili su 'spasitelj života' i 'čudo'.

Doista, izlazak u javnost vjerojatno će izazvati neke poruke zahvalnosti, ali gospođa Unterberg je rekla da nikada nije dodijelila potpore za priznanje. Dovoljno je hvala što sam znala da sam pomagala životima ljudi kada im je to bilo potrebno, rekla je, dodajući, nedostajat će mi tajni užitak da vidim kako ljudi imaju koristi iz daljine, a da moje ime nije priloženo.

Gospođa Unterberg - koja također završava petogodišnji mandat kao predsjednica odbora Yaddoa, povlačenja umjetnika - rekla je da će nastaviti preuzimati nagradu, iako više ne kao član izborne komisije s pravom glasa.

Potreba za ovom vrstom potpore, rekla je gospođa Unterberg, i dalje je izražena kao i kada je počela. To je još uvijek politički trenutak dva desetljeća kasnije, rekla je, dodajući da je Nacionalna zaklada za umjetnost još uvijek ugrožena, a žene se i dalje suočavaju s izazovima u sredini karijere.

Željna sam da grant postane poznatiji, rekla je. Žene su predugo bile anonimne.